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Compreendendo a escrita no espelho das crianças

Em estudos recentes, pesquisamos a escrita em espelho em crianças de quatro a seis anos. Este termo é usado quando caracteres (números e letras maiúsculas) eles estão invertidos, mas estão corretos, como quando refletidos em um espelho.

No caso de escrita normal, o espelho deve ser colocado à direita ou esquerda, perpendicular ao plano horizontal da escrita. Também pode haver casos de escrita em um espelho vertical, que só podem ser vistos corretamente se observarmos os caracteres em um espelho abaixo ou acima.

À primeira vista, pode-se pensar que as crianças, que frequentemente se sentam frente a frente no berçário, investem os personagens porque os veem no fólio da criança à sua frente. No entanto, esse não é o caso, porque, se fosse, as crianças escreveriam caracteres invertidos duplos: horizontal e verticalmente (veja a figura 1).

Figura 1: Dígitos no estilo francês escritos no espelho (exceto 0 e 8). Atribuído pelo autor

A origem da escrita no espelho (particularmente surpreendente quando as letras estão em itálico e, portanto, juntas, como no caso de Joséphine na Figura 2) foi um mistério por um longo tempo, mas também pode ser um pouco desconcertante, porque as crianças reproduzem naturalmente maneiras de escrever que nunca viram antes e obviamente não aprenderam.

O linguista americano Noam Chomsky usou essencialmente a idéia de que as crianças produzem frases que nunca ouviram (ou leram, é claro) para apoiar a noção de que a linguagem é inata. Pelo contrário, vamos ver como a escrita em espelho horizontal dos personagens tem uma explicação cultural dentro das limitações impostas pelo processamento cerebral.

Espelhe a escrita de seu nome por duas crianças destras de cinco anos e cinco meses e cinco anos e sete meses (espontaneamente, mas com algumas limitações espaciais). Atribuído pelo autor

A escrita em espelho entrou no mundo da pesquisa depois de um artigo do neurologista alemão Alfred Buchwald em 1878 (em alemão, a escrita em espelho é chamada Spielschrift), mas durante os 125 anos seguintes as explicações para esse fenômeno foram não apenas insuficientes, mas também muitas vezes erradas.

Uma das principais razões para o fracasso das explicações é que geralmente havia um “culpado”: escreva com a mão esquerda. Por um longo tempo, esse discurso dominante foi apoiado pela observação de crianças canhotas que escreveram caracteres, seus nomes ou mesmo palavras e frases inteiras ao contrário. Assim, ao longo do século XX, as revistas científicas publicaram exemplos de escritos em espelho produzidos quase que exclusivamente por crianças canhotas. Ainda hoje, ser canhoto é frequentemente a explicação favorita dos professores quando as crianças escrevem para trás.

Cérebro e componentes comportamentais

A explicação que encontramos para o fenômeno da escrita especular de caracteres funciona em dois níveis sucessivos: o primeiro é cerebral e o segundo é comportamental.

O nível do cérebro há muito tempo se limita à teoria simplista feita em 1925 por Samuel Orton, na qual um dos hemisférios cerebrais (geralmente à esquerda) representaria corretamente as letras, enquanto o outro hemisfério as representaria como se fossem refletidas em um espelho

No entanto, mais recentemente, foi demonstrado que o cérebro elimina a orientação (esquerda ou direita) ao gravar imagens, um processo conhecido como simetria ou generalização espelhada. Esse processo de generalização, que pode ser muito útil ao reconhecer um rosto do lado esquerdo ou direito, torna as crianças aprendem a forma dos personagens de cor, mas não a orientação esquerda ou direita.

Dadas as características do processo (espelho horizontal no modo visual), é importante enfatizar que o aprendizado inicial implícito da forma dos personagens nas crianças é principalmente visual e que existem praticamente apenas casos de escrita no espelho horizontal.

No nível comportamental, quando as crianças escrevem os caracteres da memória, elas precisam orientá-las. Nos países cujas principais línguas são escritas com caracteres latinos (da esquerda para a direita), as crianças costumam apontar para a direita. Isso faz principalmente inverter caracteres orientados para a esquerda (J, Z, 1, 2, 3, 7 e 9) em comparação com outros caracteres (veja a figura 3). No entanto, quando as limitações espaciais os levam a escrever da direita para a esquerda, as crianças invertem as letras orientadas para a direita (veja o caso das letras E, N e C de MAXENCE na figura 2). Isso sugere que as crianças geralmente orientam os caracteres na direção de sua escrita.

Figura 3: Escrevendo vários caracteres por uma criança destra de seis anos e dois meses. Atribuído pelo autor

Por que não devemos forçar as crianças a ler antes dos seis anos: seu cérebro não está pronto
Como essa explicação não tem nada a ver com as crianças serem canhotas ou destras, podemos assumir que ambos podem escrever caracteres ao contrário, e que nas culturas ocidentais crianças, canhotas ou destras , tenderá a reverter os caracteres orientados para a esquerda.

Essa previsão foi confirmada em um estudo de 2016, bem como outra previsão mais sutil: crianças que invertem caracteres orientados à esquerda também são as que menos investem caracteres orientados à direita. Isso se deve ao fato de que apenas os caracteres são escritos invertidos de acordo com a direção da escrita.

Nossa explicação é baseada em uma análise de dezenas de milhares de exemplos escritos de mais de mil crianças publicadas em diferentes periódicos acadêmicos, particularmente nas Revista de Psicologia da Educação. A teoria permanece relativamente desconhecida, talvez devido à sua aparência recente, e alguns pais continuam se perguntando se a escrita no espelho de seus filhos poderia ser o precursor de um distúrbio como a dislexia. Mesmo alguns pediatras ou terapeutas ocupacionais ainda não dão outra resposta que não sugira que a criança possa ser canhota frustrada ou ter uma lateralização ruim, nenhum dos quais é apoiado por nossa pesquisa sobre o desenvolvimento típico de uma criança.

Autor: Jean-Paul Fischer, Professor Emérito de Psicologia, Universidade de Lorena.

Este artigo foi publicado originalmente na The Conversation. Você pode ler o artigo original aqui.

Traduzido por Silvestre Urbón

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