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A luz noturna pode distorcer os ritmos circadianos das crianças.Existem riscos a longo prazo?

Um novo estudo científico mostra como as crianças em idade pré-escolar expostas à intensa luz elétrica à noite suprimem quase completamente a produção de melatonina. Este estudo é um passo importante na pesquisa nessa área, uma vez que a supressão da melatonina marca a alteração de nossos ritmos circadianos.

Dez crianças de 3 a 5 anos foram expostas à luz intensa (~ 1000 lux de uma caixa de luz) por uma hora antes de dormir, por volta das 8 da tarde. A supressão da melatonina (quando o corpo para de produzir esse hormônio) começou aos 10 minutos e ainda não ocorreu por mais uma hora após desligar a luz às 9, bem no período de sono. A melatonina é um hormônio muito importante para ter ritmos circadianos saudáveis ​​e dormir bem.

Isso é algo que certamente reduz a qualidade do sono, mas também pode causar outros problemas sérios a longo prazo.

Ao ver a luz pode ruim

Este novo estudo foi baseado em um estudo de 2015 realizado em crianças e adolescentes de 9 a 16 anos, no qual foi demonstrado que as crianças mais jovens eram mais sensíveis à exposição do que as mais velhas. Este estudo usou vários níveis diferentes de luz à noite em um ambiente de laboratório que oscilou entre uma luz fraca (~ 15 lux), moderada (~ 150 lux; semelhante a uma lâmpada incandescente de 60W) ou intensa (~ 500 lux), medindo respostas corporais a cada dose; luz fraca suprimiu a melatonina em 9%; luz moderada cerca de 26 por cento; e luz intensa em torno de 37% nas crianças menores, sendo menor nas crianças mais velhas.

Embora os pesquisadores usaram lâmpadas fluorescentes em seu estudo, os autores sugerem que o uso de smartphones é comum entre as crianças atualmente, mesmo entre pré-escolares, e que os efeitos circadianos de seu uso podem ser consideráveis, porque telefones expõem as crianças a luz intensa perto do rosto.

Há pelo menos três razões pelas quais muita luz durante a noite pode afetar a saúde das crianças e todas são terríveis: depressão, suicídio e câncer.

Muita luz artificial antes de dormir faz parte do que chamo de “poluição luminosa”, algo que é definido como “poluição durante a noite pela luz elétrica, dentro ou fora do bairro e da cidade”. É um problema que está crescendo a um ritmo vertiginoso no mundo moderno.

Poluição luminosa na maior privacidade: o smartphone

Pesquisas sugerem que a luz do smartphone pode perturbar os ritmos circadianos.

Uma reação comum em casos de depressão grave é o suicídio. Mais de 40.000 americanos morrem a cada ano por suicídio, sendo uma causa de morte maior que a de acidentes de carro e quase o número de mortes por câncer de cólon. Além disso, quase meio milhão de pessoas precisam ser hospitalizadas por danos pessoais, muitas das quais são causadas por tentativas de suicídio. É especialmente trágico quando ocorre entre os mais jovens.

Jean Twenge é dedicado ao estudo da saúde mental e adaptação social em adolescentes, particularmente aqueles nascidos após 1995. Sua pesquisa se concentrou em smartphones, conforme descrito por vários artigos informativos e provocativos publicados recentemente em The Conversation . Esses artigos são baseados em seus próprios estudos publicados em revistas científicas apoiadas por especialistas.

Twenge percebeu que existe uma relação entre o tempo antes das telas de “novas mídias” (como smartphones) e entre o risco de depressão e suicídio em adolescentes com base em dois grandes estudos com jovens nos Estados Unidos.

Twenge propõe como possíveis causas de suas conclusões isolamento social, falta de sono ou uma combinação de ambos. Em outra análise recente, Twenge concentrou-se na quantidade de sono e concluiu que “o aumento do tempo de tela das novas mídias pode estar envolvido em aumentos recentes (de 35% para 41% e 37%”). 43%) dos adolescentes que não dormem o suficiente “.

A interrupção dos ciclos circadianos pode ser a causa subjacente. A exposição à luz intensa durante a noite atrasa a transição para a fisiologia noturna, que deve começar ao anoitecer. Por isso, diminui a qualidade do sono.

Há também evidências de que a alteração dos ciclos circadianos pode causar depressão e outras mudanças adversas de humor.

Poluição luminosa e câncer em crianças

Em 2012, fui convidado para falar em uma conferência sobre causas de câncer infantil patrocinada pela instituição de caridade Children with Leukemia UK. Na minha palestra, expliquei os possíveis mecanismos pelos quais exposição excessiva à luz elétrica durante a noite pode aumentar o risco de câncer em criançasSim, desde que eu escrevi um artigo científico sobre o assunto publicado pouco antes da conferência.

A história desta instituição de caridade tem uma origem trágica: o filho de um homem muito rico na Grã-Bretanha, Eddie O’Gorman, morreu de leucemia em 1987 aos 14 anos de idade. Seu nome era Paul e, antes de sua morte, ele pediu aos pais que ajudassem outras crianças com câncer. Com a ajuda de sua irmã Jean, seus pais, Eddie e Marion, começaram a arrecadar fundos.

Sua irmã Jean morreu de câncer de mama aos 29 anos, apenas nove meses após a morte de Paul. A princesa Diana soube da tragédia e se ofereceu para fundar a instituição de caridade em 1988, permanecendo envolvida nas atividades da organização até sua própria morte em 1997.

Eles mudaram o nome há alguns anos para Children with Cancer UK.

A base da preocupação com o risco de câncer em crianças é o fato de que a exposição à luz quando não é normal pode alterar o ritmo dos ciclos circadianos, algo que tem sido associado a casos de câncer em adultos. É verdade que existem poucos estudos que examinaram suas consequências em crianças, portanto os testes são indiretos, embora o problema seja crítico.

A leucemia é o câncer infantil mais comum. É uma doença que causa crescimento descontrolado de glóbulos brancos no sangue. Esses glóbulos brancos são gerados por células-tronco e, em condições normais, é produzida uma quantidade suficiente de glóbulos brancos para que o sistema imunológico funcione de maneira saudável. No entanto, quando as células-tronco falham e produzem muitos glóbulos brancos, o resultado é leucemia. Estudos recentes mostraram que a proliferação de células-tronco é regulada em parte por ciclos circadianos. Portanto, um excesso de luz durante a noite pode desestabilizar o crescimento de células-tronco.

Children with Cancer UK sediará sua próxima conferência científica em Westminster, Londres, em setembro deste ano e eu irei apresentar esses novos resultados no supressão da melatonina induzida pela luz noturna em crianças.

Muita luz à noite nos primeiros anos, mesmo antes do nascimento

Os primeiros meses, incluindo o tempo no útero, são um período particularmente vulnerável. O estabelecimento de ritmos circadianos começa nos primeiros meses de gestação, embora não estejam totalmente estabelecidos no nascimento, algo que qualquer novo pai percebe.

É por isso que a atenção da pesquisa deve ser direcionada aos efeitos da iluminação artificial durante a noite em mulheres grávidas, como alterações na produção de hormônios que podem afetar o desenvolvimento do feto. Os cientistas deste campo também devem se concentrar nos efeitos que isso tem no desenvolvimento de crianças e adolescentes.

Por exemplo, não se sabe até que ponto as luzes noturnas no quarto do bebê alteram a consolidação do ritmo circadiano nos pequenos ou se os que estão expostos a noites com muita iluminação em casa estão em risco. Penso que esta é uma questão urgente porque os efeitos adversos podem influenciar a saúde da criança por toda a vida e até causar morte prematura.

Autor: Richard G. “Bugs” Stevens. Professor da Universidade de Medicina da Universidade de Connecticut. O Dr. Stevens trabalha há muito tempo tentando ajudar a descobrir por que as pessoas têm câncer.
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* Este artigo foi publicado originalmente na The Conversation. Você pode ler o artigo original aqui.
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* Traduzido por Silvestre Urbón.

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