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Cães terapêuticos podem ajudar a reduzir o estresse e a ansiedade dos alunos, além de melhorar a frequência das aulas

Como resultado do tiroteio em várias escolas da Flórida, nos Estados Unidos, eles começaram a usar cães terapêuticos para oferecer conforto e apoio aos estudantes no momento de retornar às aulas. A ciência mostrou que os cães terapêuticos podem reduzir o estresse e fazer as pessoas se sentirem mais unidas em situações difíceis.

Dado o impacto dos cães terapêuticos no bem-estar dos alunos, as escolas e as universidades têm cada vez mais programas terapêuticos para cães como uma maneira acessível de fornecer apoio social e emocional aos alunos.

O que são cães terapêuticos?

É importante deixar claro que os cães terapêuticos não são cães-guia. Um cão-guia é um cão-guia que se concentra exclusivamente em seu proprietário e foi treinado especificamente para apoiar pessoas com deficiência visual ou auditiva, distúrbios convulsivos, problemas de mobilidade ou diabetes.

O papel dos cães terapêuticos é reagir e responder às pessoas e seu ambiente sob a direção e orientação de seu dono. Por exemplo, uma pessoa pode ser encorajada a acariciar o cão ou até mesmo conversar com ele para entrar em contato e relaxar.

Cães terapêuticos também podem ser usados ​​como parte da zooterapia, onde o objetivo é melhorar as habilidades sociais, cognitivas e emocionais de uma pessoa. Um profissional de saúde que usa um cão para fins terapêuticos pode ser menos intimidador, algo que poderia melhorar o relacionamento entre o paciente e o médico.

A zooterapia é um campo que inclui muitas maneiras diferentes de usar animais para ajudar as pessoas. Um exemplo é a facilitação da saúde e bem-estar físico ou emocional por meio de terapias com animais de estimação ou o uso de cães terapêuticos. Essas atividades não precisam ser supervisionadas por um profissional, nem são exclusivas de intervenções psicológicas.

A ciência sugere que o uso de cães terapêuticos para tratar experiências traumáticas também pode ajudar a reduzir os sintomas de depressão, transtorno de estresse pós-traumático e ansiedade.

O que acontece em nível psicológico em pessoas que usam cães terapêuticos?

O vínculo emocional entre humanos e animais

O vínculo emocional entre humanos e animais pode ter efeitos positivos para pessoas e animais. A pesquisa mostra que cães terapêuticos podem reduzir o estresse no nível fisiológico (níveis de cortisol) e aumentar os sentimentos de apego que ativam a ocitocina: um hormônio que aumenta o sentimento de confiança nas pessoas.

Os cães também reagem positivamente a atividades relacionadas à zooterapia. Em resposta ao vínculo emocional entre seres humanos e animais, os cães produzem ocitocina e diminuem seus níveis de cortisol quando se conectam ao dono. Os cães costumam sentir o mesmo quando fazem atividades de zooterapia do que quando estão em casa, dependendo do contexto ambiental.

Os benefícios dos cães terapêuticos

A Zooterapia pode:

  • Desenvolver empatia e habilidades interpessoais apropriadas

  • Ajude as pessoas a desenvolver habilidades sociais

  • Transmitir tranquilidade e a presença de animais pode tornar mais rapidamente uma afinidade entre médicos e pacientes, bem como

  • melhorar as habilidades pessoais para entender as normas sociais necessárias nas relações humanas. Os médicos podem processar essas informações e usá-las para ajudar seus pacientes a entender como seu comportamento pode afetar outras pessoas.

O vínculo emocional entre animais e humanos pode trazer muitos benefícios para pessoas e animais. Bibliotecas da Universidade de Ohio / Flickr, CC BY-NC-ND

Ultimamente, cães terapêuticos estão sendo usados ​​em programas para melhorar a participação de estudantes e faculdades em faculdades e universidades.

Os benefícios dos cães terapêuticos nas escolas

Um relatório recente destacou que as crianças que têm contato com cães terapêuticos foram mais motivadas ao aprender e obtiveram melhores resultados acadêmicos.

Cães terapêuticos estão sendo usados ​​para ajudar crianças com necessidades de aprendizado social e emocional, algo que pode ajudá-las no processo de alfabetização.

Estudos sobre os efeitos de cães terapêuticos nas escolas mostram vários tipos de benefícios, incluindo:

  • mais presença na aula

  • mais autoconfiança

  • níveis mais baixos de ansiedade que, por sua vez, se traduzem em melhores resultados acadêmicos, como melhores níveis de leitura e escrita

  • mudanças positivas na aprendizagem e mais motivação, bem como

  • Melhores relacionamentos com colegas e profissões, graças a ter experimentado a confiança e o amor incondicional de um cão terapêutico. Por sua vez, também ajuda os alunos a entender como expressar seus sentimentos e desenvolver relacionamentos mais confiáveis.

Embora esses benefícios sejam bem conhecidos, muitas escolas optam por não ter programas terapêuticos para cães devido aos supostos riscos. Esses riscos variam de medos à higiene ou ao temperamento dos cães quando se trabalha com crianças. No entanto, os cães terapêuticos e seus donos são selecionados com muito cuidado e passam por testes rigorosos antes de serem aceitos em qualquer um desses programas.

A principal razão para a falta de aceitação tem sido associada a poucas pesquisas sobre os benefícios do uso de cães terapêuticos nas escolas.

Os benefícios dos cães terapêuticos na faculdade

Os pesquisadores descobriram que os estudantes universitários tinham muito menos estresse e ansiedade, além de mais felicidade e energia, imediatamente após passarem um tempo em aulas particulares onde um cão estava presente quando comparado a um grupo de controle de estudantes que Eles não haviam passado tempo com um cão terapêutico.

Geralmente, os programas terapêuticos para cães são baseados em organizações de voluntários. Um exemplo é a associação Australian Story Dogs, que atualmente possui 323 equipes voluntárias de cães em 185 escolas da Austrália e um total de 1.615 crianças por semana.

São necessárias mais pesquisas sobre esses programas para entender melhor os impactos dos cães terapêuticos, especialmente nos resultados acadêmicos dos alunos. A falta de financiamento está atrasando a pesquisa e as colaborações com as universidades são uma boa solução para o problema.

Autores: Christine Grove, Psicólogo educacional e professor da Universidade Monash e Linda HendersonProfessora Titular da Universidade Monash.

Este artigo foi publicado originalmente na The Conversation. Você pode ler o artigo original aqui.
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* Traduzido por Silvestre Urbón.

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