Miss Cantine

Por que os bebês chineses modificados causaram tanta agitação, se em Harvard eles querem fazer algo semelhante

Não há como voltar atrás: o debate sobre modificação genética em humanos veio para ficar e crescer. Desde que, alguns dias atrás, o pesquisador He Jiankui alegou ter conseguido o nascimento de dois gêmeos geneticamente modificados, a notícia apenas fervia.

De repente, o CRISPR, a técnica de edição genética mais inovadora e eficaz da nossa história, está ainda mais em destaque, se possível. Isso fez com que a atenção retornasse, sem remédio adicional, a outras técnicas semelhantes. Isso também aconteceu com a Universidade de Harvard, que começou a editar os genes por conta própria. Tem as mesmas implicações?

Qual é a diferença entre a edição genética de Harvard e a da China?

Vamos revisar o caso chinês: ele Jiankui conseguiu modificar geneticamente dois embriões, os dos gêmeos. Ele fez isso usando um vírus inofensivo projetado para “cortar” a parte do DNA que não queremos e colar uma modificação. Especificamente, essa modificação é a do gene CCR5.

Com essa modificação, ele tornou um dos bebês imunes ao HIV, o vírus da Aids. O outro possui cópias genéticas dessa modificação e de seu gene original, portanto não é imune. Como dissemos, o que o pesquisador fez foi sujeitar os embriões das meninas a fertilização in vitro, antes de implantá-los, ao vírus de maras. Portanto, a eficácia não foi de 100% em ambos os casos.

Agora viajamos para Harvard, Estados Unidos. Lá, Werner Neuhausser, médico da FIV, está preparando seu próximo experimento: editar os genes do esperma. O objetivo de Neuhausser é causar uma mudança no gameta (a célula reprodutiva) que ao fertilizar o óvulo gera um embrião com uma grande resistência à doença de Alzheimer. O tratamento com o vírus, portanto, é feito no esperma e não no embrião já grávida.

Esta é a primeira das diferenças: o embrião não é tocado, mas as células reprodutivas. Isso, no nível jurídico, tem suas implicações. Nos Estados Unidos, não é legal modificar geneticamente um ser humano, através de tratamento médico. Mas é legal modificar qualquer coisa que não seja um ser humano, como as células que se tornarão um ser humano. A diferença essencial, dentro da estrutura legal, é que um embrião já pode ser considerado um ser humano (dependendo do argumento biológico). Um esperma não.

No entanto, como explicamos, a intenção é criar um ser humano, fertilizando um óvulo com o esperma modificado. Estaríamos diante de um humano geneticamente modificado? Legalistas e especialistas em bioética discutem hoje em dia calorosamente sobre as implicações dessas investigações. E não é a primeira vez, muito menos, que esse tipo de pesquisa é realizado.

A caixa de Pandora não fecha novamente

Apesar das discussões, acusações e medos, na comunidade científica pouco a pouco se baseia: a modificação do ser humano, pela mão do CRISPR, chegou para ficar. O caso da China Ele foi o primeiro a abrir a porta. Embora já tenham sido feitas outras tentativas de modificação, essa foi a primeira a confirmar seu sucesso, ignorando as preocupações do resto do mundo.

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A China diz que está criando os primeiros bebês geneticamente editados com o CRISPR e há boas razões para pensar que é verdade

Os pesquisadores agora estão inquietos em seus laboratórios. Certamente há quem esteja contente por ter sido outro quem deu o primeiro passo. No momento, as autoridades chinesas condenaram o trabalho de Jiankui e o suspenderam de emprego e salário.

Mas não podemos olhar para o que já foi feito. Se prestarmos atenção às declarações do pesquisador, mais crianças geneticamente modificadas estão a caminho. Muitos especialistas acreditam que a era da modificação genética está apenas começando, e é melhor que, em vez de continuarmos nos perguntando se isso é certo ou errado, comecemos a adaptar nossos conceitos e leis ao fato.

Luzes e sombras da modificação genética

Se falamos sobre CRISPR e modificação genética humana, não podemos parar de falar sobre George Church, um dos personagens mais controversos do mundo da biologia. Além de uma longa série de questões discutíveis, a Igreja é um dos principais defensores da modificação genética humana. Mas não qualquer tipo de modificação. O que esse biólogo molecular está falando são 10 genes, especificamente.

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As 10 variantes genéticas “vantajosas e sem efeitos colaterais” que George Church deseja colocar em nossos filhos com CRISPR

Esses genes às vezes têm uma mutação que promove um benefício à saúde. Por exemplo, o gene MSTN possui uma mutação conhecida como IVS1 + 5G> A que permite maior crescimento muscular. O PCSK9 tem uma mutação que protege contra doenças cardiovasculares e o A673T pode nos livrar, em grande parte, da doença de Alzheimer. Além disso, essas mutações específicas não apresentam nenhum tipo de dano. Na opinião de Church e outros geneticistas, Por que não promovê-los sistematicamente em recém-nascidos?

A capacidade de resolver problemas graves de saúde pode parecer razão mais do que suficiente para justificar a modificação. Mas há várias questões a considerar. Primeiro, há a questão econômica e social: quem poderia pagar esse tratamento e quem não poderia? Isso implica uma vantagem evolutiva? Legalmente, qual status cada pessoa teria? Isso afetaria seguros, previdência social, benefícios sociais …? Por outro lado, ter a capacidade nem sempre implica que você está bem. É ético “industrializar” a procriação?

Se olharmos além das questões sociais e legais, também há outros problemas biológicos: embora a modificação fosse segura, como esses genes, não podemos prever o que é imprevisível, Apesar da redundância. Haverá algum problema a longo prazo relacionado a essas mutações? Ainda não tivemos a chance de conferir. Em ecologia, existem algumas regras muito fortes.

Entre eles, há uma coisa que fala da diversidade genética: quanto mais houver, ou seja, mais genes diferentes, mais fácil será para a população se adaptar a uma catástrofe. Imagine que uma doença virulenta e terrível esteja relacionada a um desses genes para os quais toda a humanidade adquiriu uma mutação. Isso seria um problema sério..

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Já podemos jogar para ser deuses: o CRISPR começou a mudar o futuro da espécie humana (Limpa o X, 1×26)

Em suma, há muitos benefícios, mas muitas incógnitas. Ninguém vai impedir que pesquisadores como Jiankui ou Neuhausser continuem, então é melhor você estar preparado para responder às perguntas que surgirem a partir de agora.

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