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Por que a amamentação é recomendada até dois anos ou mais

Há algumas semanas, explicamos a recomendação de aleitamento materno exclusivo até seis meses. A partir desse momento até o ano, o leite deve continuar sendo o principal alimento com a suplementação de outros nutrientes.

Há 12 meses, o leite materno permanece um alimento incomparável na dieta infantil e, portanto, a recomendação do OMS e da maioria das associações e organizações relacionadas à saúde é a de continuar amamentando até dois anos ou mais ou até a mãe e o filho quererem.

Há pouca informação científica sobre a amamentação entre os 12 e os 24 meses e mais além, porque são poucas as crianças que atingem essas idades sendo amamentadas; no entanto, as informações disponíveis indicam que, mesmo após dois anos de idade, O leite materno continua sendo uma excelente contribuição de calorias e nutrientes.

O período que inclui entre o nascimento e os dois anos de idade é vital para o desenvolvimento, crescimento e saúde de uma pessoa. A seguir, explicaremos por que não é recomendado suprimir o leite materno durante esse período crítico.

O leite materno ainda é a melhor comida

O leite materno tem um teor de gordura relativamente alto em comparação com a maioria dos alimentos complementares. É uma fonte essencial de energia e ácidos graxos essenciais, que têm uma relação direta com o desenvolvimento cerebral das crianças e continua sendo o alimento mais completo do ponto de vista nutricional.

O leite materno se adapta à idade da criança que o bebe. Isso significa que, à medida que a criança cresce, o leite contribui com mais calorias.

Traz benefícios psicológicos e melhor desenvolvimento cognitivo

Vários estudos já descreveram os inúmeros benefícios psicológicos de crianças amamentadas. A amamentação fornece alimento, conforto, ternura, comunicação entre mãe e filho, contato e transferência de ocitocina (o hormônio do amor) de mãe para filho (e aumento da mãe).

Apesar dos muitos preconceitos populares sobre amamentar crianças mais velhas (embora talvez seja necessário definir o que é uma criança mais velha, uma vez que existem pessoas que consideram que a amamentação é uma criança de quatro meses e há outras para quem não é amamentada). até 12-15 meses), não há evidências que associem a amamentação a problemas de desequilíbrio emocional ou social.

Lawrence Gartner, presidente do grupo de trabalho sobre amamentação da AAP (American Association of Pediatrics) explicou na última declaração feita a esse respeito, datada de 1997, que “A Academia não estabeleceu um limite (para amamentação). Há crianças que são amamentadas até os 4,5 ou 6 anos. Isso pode ser pouco frequente, mas não prejudicial. ”

Fergusson e colaboradores mostraram em 1999 que crianças de 15 a 18 anos que amamentavam por mais tempo tinham melhores níveis de apego aos pais e consideravam as mães menos superprotetoras, mas que cuidavam mais dos cuidados, se comparadas com jovens que foram alimentados com leite em pó.

Angelsen N et al. Concluíram em 2001 que maior tempo de amamentação beneficiou o desenvolvimento cognitivo dos bebês. Para este estudo, eles compararam crianças que não haviam atingido 3 meses de amamentação, aquelas que ficaram entre 3 e 6 anos e aquelas que foram amamentadas por 6 meses ou mais. O resultado foi que aqueles que foram amamentados obtiveram melhores pontuações nos testes cognitivos realizados aos 13 meses e aos 5 anos.

Continuar a oferecer proteção imunológica

O sistema imunológico de uma criança definitivamente amadurece com uma idade entre 2 e 6 anos. O leite materno é uma fonte incomparável de defesas (de fato, a concentração de células imunes no leite aumenta no segundo ano), de modo que a criança amamentada continuará a se beneficiar do suprimento de defesas maternas enquanto seu próprio sistema amadureceu.

Isso se torna evidente em uma situação de doença quando o apetite das crianças por outros alimentos diminui, mas a ingestão de leite materno é mantida. Acima de tudo, nas patologias gastrointestinais, é a melhor fonte de alimento e hidratação, melhorando a recuperação das crianças.

Também foi descoberto que, quando uma criança é vacinada, a amamentação aumenta a resposta imune, estimulando ainda mais o sistema imunológico da criança.

Amamentar por pelo menos dois anos, e esse é um dos motivos mais importantes para esta recomendação, protege contra diabetes tipo 1.

Numerosos estudos sugerem a relação entre diabetes tipo 1 e a introdução antes do primeiro ano de vida de produtos contendo proteínas intactas do leite de vaca (derivados do leite não adaptados).

É um fator protetor contra a obesidade infantil

As crianças amamentadas geralmente são mais magras e parecem ter sido um fator protetor da obesidade.

Quanto maior a duração da amamentação, menor o risco de obesidade e excesso de peso. Foi demonstrada uma prevalência de obesidade aos 5-6 anos de idade de 4,5% em crianças não amamentadas, 3,8% em amamentadas por 2 meses, 2,3% de 3 a 5 meses, 1 , 7% amamentaram entre 6 e 12 meses e 0,8% naqueles com amamentação acima de um ano de idade.

Amamentação além de seis meses: esses são os benefícios de curto e longo prazo para a saúde do bebê e da mãe

Quanto maior a amamentação, maiores benefícios para a mãe

Já falamos sobre bebês e mais sobre os inúmeros benefícios da amamentação para a mãe. Quanto mais uma mulher amamenta, maiores são os benefícios.

A lactação sob demanda atrasa a menstruação em muitas mulheres. As necessidades de ferro na dieta materna são reduzidas pela metade. Isso também atrasa o momento da fertilidade.

Reduz o risco de fraturas por osteoporose em idosos. A causa é desconhecida, mas foi demonstrado em estudos com idosos que as mulheres que amamentam mais sofrem menos fraturas.

Reduz o risco de câncer de mama e ovário. A cada 12 meses de aumento da duração média da amamentação nas populações dos países desenvolvidos mais de 50.000 casos de câncer poderiam ser evitados. Isso representa uma redução de 4,6% no risco de uma mulher a cada 12 meses que ela amamenta.

Como você pode ver, os benefícios conhecidos pela mãe e pelo bebê são numerosos. Como mostram os estudos antropológicos, a idade natural do desmame é entre dois e sete anos e há mais e mais crianças amamentadas até idades avançadas (4,5 ou 6 comentadas pelo presidente da AAP há mais de dez anos).

Quanto tempo amamenta uma criança? Apesar de tudo explicado, a resposta é clara: mesmo quando a mãe e o filho querem.

Mais informações | WHO, AAP (em inglês), IBFAN,
Em bebês e mais | Manual de amamentação, A Virgem Maria deu amamentação prolongada ao Menino Jesus, a amamentação só traz benefícios

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