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Como as crianças entendem a morte e como conversar com elas sobre isso

“Mãe, o que acontece quando morremos?” Muitos pais recebem esse tipo de pergunta e muitas vezes é difícil saber qual é a melhor resposta, especialmente se você não sabe até que ponto deve estar de acordo com suas crenças religiosas (se você é um crente ou não) ou se é melhor ‘adoçar’ o assunto. As pesquisas mais recentes em psicologia do desenvolvimento nos dão alguns conselhos.

A morte pode ser um tópico fascinante para muitas crianças, algo que se torna aparente quando elas encontram um animal ou planta morta. Suas observações e perguntas mostram uma curiosidade saudável em uma idade em que se esforçam para dar sentido a um mundo tão complexo.

No entanto, para a morte de muitos pais é um assunto tabu quando se fala com criançasEmbora suas perguntas possam ser uma boa oportunidade para extinguir sua curiosidade e alimentar seu desejo de aprender (neste caso, sobre biologia e o ciclo da vida), no entanto, há situações em que é melhor andar com os pés à frente.

O que as crianças sabem?

A maioria das crianças em idade pré-escolar não entende a parte biológica da morte e tende a acreditar que a morte é um estado de vida diferente, como se fosse um longo sono. Nessa idade, as crianças costumam dizer que apenas os idosos e os doentes morrem e até pensam que os mortos sentem fome, precisam de ar e ainda podem ver, ouvir ou sonhar. Para obter uma compreensão madura e biológica da morte, as crianças devem primeiro adquirir um conhecimento básico da morte.

Normalmente é entre quatro e onze anos quando as crianças entendem gradualmente que a morte é algo universal, inevitável e irreversível. por causa de uma falha nos órgãos vitais que supõe o fim dos processos físicos e mentais. Ou seja, aos onze anos de idade, a maioria das crianças já entendeu que todas as pessoas (incluindo seus entes queridos e elas mesmas) terão seu dia e que não há como voltar atrás.

No entanto, existem crianças que podem entender alguns desses componentes mais cedo e, portanto, suas experiências e conversas sobre eles podem influenciá-los. Por exemplo, aquelas crianças que já experimentaram a perda de um ente querido ou um animal de estimação e aquelas com mais experiência no ciclo da vida graças a suas interações com os animais, tendem a ter uma idéia mais clara do conceito de morte.

O mais importante é não se sentir intimidado pelo sujeito: não ignorar as perguntas de uma criança ou tentar mudar de assunto.

Outro fator que pode fazer as crianças entenderem a morte mais cedo é o nível de educação dos pais, independentemente da inteligência das crianças. Dessa forma, sugere-se que os pais possam ajudar os filhos a entender a morte, oferecendo oportunidades para ela e explicando claramente os fatores biológicos durante os primeiros anos.

A religião e a cultura também desempenham um papel importante na formação das crenças de uma criança. Durante suas conversas com adultos, as crianças geralmente aprendem não apenas dados biológicos, mas também crenças “sobrenaturais” sobre o futuro e o mundo espiritual. Os psicólogos do desenvolvimento descobriram que, à medida que as crianças crescem e entendem os fatores biológicos da morte, elas geralmente também desenvolvem um ponto de vista “dualístico” que combina crenças biológicas e sobrenaturais.

Por exemplo, uma criança de dez anos de idade pode saber que uma pessoa morta não pode mais se mover ou ver por que seu corpo parou de funcionar, mas, ao mesmo tempo, pode acreditar que os mortos são capazes de sonhar ou sentir falta de outras pessoas.

Sinceridade e delicadeza

As pesquisas mais recentes sobre como as crianças entendem a morte nos dão várias pistas sobre a melhor maneira de lidar com uma questão complexa que geralmente é cheia de emoções.

O mais importante é não se sinta intimidado pelo sujeito: Não ignore as perguntas de uma criança ou tente mudar de assunto. Em vez disso, devemos vê-lo como uma oportunidade para satisfazer sua curiosidade e contribuir para sua educação e o modo de entender o ciclo da vida. Da mesma forma, ouvir atentamente o que a criança está nos perguntando e o que ele diz sobre a morte nos permitirá entender seus sentimentos e até que ponto ele entende o assunto para saber o que é necessário explicar ou se é necessário tranquilizar a criança. Uma mensagem que é muito simplificada pode ser não formativa ou condescendente, enquanto uma explicação excessivamente complexa pode adicionar mais confusão e até angústia.

Por exemplo, fornecer informações muito detalhadas ou detalhes gráficos sobre como uma pessoa morreu ou o que acontece com corpos sem vida pode causar preocupações e angústias desnecessárias, especialmente entre crianças mais novas. Para algumas crianças, a idéia de que uma pessoa morta ainda pode nos ver pode ser uma idéia reconfortante, enquanto outras podem ficar confusas e causar angústia.

Talvez o mais importante seja reconhecer que a tristeza é normal e que é natural se preocupar com a morte.

Outro aspecto importante é a sinceridade e evita ambiguidades. Por exemplo, dizer a uma criança que uma pessoa morta está “dormindo” pode fazê-la acreditar que ela pode acordar. A pesquisa mostra que as crianças que entendem a normalidade, a fatalidade e o objetivo da morte geralmente estão melhor preparadas e em melhor posição para entender a morte quando ela ocorre ao seu redor. De fato, as crianças que entendem melhor como é a morte geralmente têm menos medo dela.

Sinceridade também significa reconhecer incertezas e mistérios sobre a morte e evitar ser dogmático. É importante explicar que existem coisas que ninguém sabe e que é normal acreditar em certas coisas que podem ser contraditórias. Independentemente das crenças religiosas ou da falta de fé de cada uma, é bom reconhecer que outras pessoas têm crenças muito diferentes, algo que tornará as crianças mais respeitadoras das crenças dos outros e incentivará sua curiosidade ao tentar entender a mundo com todos os seus mistérios e enigmas.

Talvez o mais importante seja reconhecer que a tristeza é normal e que é natural se preocupar com a morte. Todos nos sentimos tristes quando um ente querido morre, mas nos recuperamos gradualmente com o passar do tempo. Uma maneira de fazer uma criança se preocupar menos é levantar a questão de um ponto de vista realista. Por exemplo, você pode dizer a ele que é muito provável que eles e seus entes queridos permaneçam vivos por um longo tempo.

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Se uma criança está na situação de aceitar a morte de um ente querido ou está enfrentando a morte em primeira mão, é necessário ter muito tato ao falar sobre o assunto. No entanto, isso não significa que devemos ser menos sinceros ou abertos a respeito. As crianças controlam melhor a ansiedade e os medos se puderem confiar explicações sinceras Sobre a morte de um ente querido. Para as crianças que sabem que estão morrendo, é importante dar-lhes a oportunidade de fazer perguntas e expressar seus sentimentos e desejos.

Independentemente das circunstâncias, as crianças tentam substituir sua falta de conhecimento quando escondemos a verdade delas. Muitas vezes, sua própria imaginação pode ser muito mais assustadora e pode causar-lhes muito mais mal do que a verdade.

Este artigo foi publicado originalmente na The Conversation. Você pode ler o artigo original aqui.

Traduzido por Silvestre Urbón

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