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A chave da nossa humanidade não está na genética, mas na microbiologia

As fantasias de aperfeiçoar os seres humanos através da genética foram recentemente revividas com o anúncio do cientista chinês que afirma ter criado os primeiros “bebês CRISPR”, nomeados após a técnica usada para modificar o DNA dos embriões.

Enquanto importantes dilemas éticos e normativos estão em jogo, o receio de que essa tecnologia nos leve a um mundo distópico como o descrito no filme “Gattaca não tem fundamento. De fato, se o filme fosse feito novamente hoje, provavelmente seria antes, uma história sobre o governo prescrevendo o uso de probióticos e alimentação saudável.

A eugenia é baseada na ideia de que a humanidade pode ser aperfeiçoada com manipulação genética e, ao longo da história, houve diferentes políticas eugênicas que impuseram restrições ao casamento e à imigração, escravidão justificada e esterilização forçada e até nos levaram ao Holocausto.

Como médico especialista em alergias Comecei a me interessar por eugenia não em relação à cor da pele de uma pessoa, mas com erupções cutâneas. Os pesquisadores mais importantes no campo do eczema estavam convencidos de que a maioria dos casos é determinada por sequências genéticas fixas, o que é verdade em muitas ocasiões. No entanto, como estudos anteriores sobre inteligência e comportamento criminoso, a pesquisa em genética de eczema ficou bem abaixo do que as técnicas do século XV haviam previsto.

É verdade que o fascínio geral por esse assunto é compreensível. Há cada vez mais declarações pseudocientíficas na televisão sobre como o seu DNA pode revelar, por exemplo, que você tem 12,4% de italianos, 3,1% de neandertal e 1/512 de índio americano. Spoiler: não posso. Existem muitas revistas, podcasts e jornais de renome que impulsionaram a alegação desacreditada de que a inteligência é marcada pelo nosso código genético.

Na verdade, estudos genéticos que deveriam explicar pelo menos 80% de ser um gênio explicaram apenas 5%, o que significa que seus genes, na melhor das hipóteses, têm menos impacto em seus resultados. Um teste de inteligência que dá uma boa noite de sono. No entanto, mal-entendidos contemporâneos sobre como traços complexos são transmitidos não apenas fazem com que nossa sociedade seja cheia de charlatães e racistas, mas esse tipo de ignorância nos leva a deixar de lado boas oportunidades para melhorar nossa saúde e como tratar doenças.

De onde vêm idéias como o ‘gene da inteligência’?

A maioria das idéias sobre “genes que definem” traços complexos vem de estudos em gêmeos que assumiram que gêmeos e gêmeos eram diferenciados apenas pela quantidade de DNA compartilhado. Mas os pesquisadores não perceberam, ou ignoraram voluntariamente, que seu ambiente também tem muita influência no caso de gêmeos idênticos. Como os gêmeos idênticos têm maior probabilidade de se vestir e se confundir, eles formam uma identidade compartilhada.

Portanto, gêmeos idênticos têm maior probabilidade de compartilhar os mesmos hobbies, comer os mesmos alimentos e ter os mesmos círculos sociais que os gêmeos. A pesquisa mais recente mostra que essas diferenças são mais psicológicas do que biológicas. Além disso, como gêmeos idênticos compartilham o mesmo saco amniótico no útero, suas exposições ambientais também são mais semelhantes no nível biológico do que no caso de gêmeos. É por isso que os pesquisadores que afirmam que os dados de estudos com gêmeos representam o que acontece na genética são, na melhor das hipóteses, mal informado.

Um estudo revela que a alimentação de bebês influencia o metabolismo de suas bactérias intestinais

Qual é a versão moderna dos recursos hereditários?

Embora pareça contraditório, o fato de uma mudança poder piorar a função de um gene não significa que uma mudança diferente possa melhorá-lo. Quando os cientistas dizem que um gene “contribui para a inteligência”, eles se referem a situações nas quais mutações no gene causam perda de inteligência ou atraso no desenvolvimento cognitivo. Eles não estão implicando que uma versão especial do gene possa garantir um diploma universitário.

O aprimoramento das funções dos genes geralmente é alcançado através de modificações epigenéticas: indicadores químicos que aderem ao DNA, mas não alteram o código genético. Se os genes fossem palavras, frases e parágrafos, a epigenética seria cadência, ênfase e dicção. É como a diferença entre um Hamlet interpretado por Gilbert Gottfried ou Benedict Cumberbatch. Embora as alterações epigenéticas possam ser transmitidas de pais para filhos, elas também podem ser alteradas pelo estresse, dieta, ambiente e comportamento. Portanto, Acredito que a modificação do ambiente, e não a tecnologia CRISPR, seria necessária para melhorar a grande maioria das funções genéticas.

Existem muitos outros fatores que influenciam a boa saúde além dos genes.

Outra maneira de herdar certas características

Há um fator que influencia as características hereditárias e ao qual mais atenção tem sido dada nos últimos tempos: o microbioma. Este termo designa todos os microorganismos (bactérias, fungos e vírus) que coexistem pacificamente em nossos corpos.

Do ponto de vista genético, há provavelmente cem vezes mais genes microbianos em seu corpo do que genes humanos e a ciência moderna sugere que o microbioma pode estar diretamente envolvido em doenças que variam do autismo à obesidade. A influência microbiana pode ser transmitida de mãe para filho durante e possivelmente antes do nascimento, mas permanece parcialmente suscetível à dieta e ao ambiente na idade adulta.

Sabe-se que os micróbios intestinais desempenham um papel na saúde mental.

O microbioma pode até influenciar sua epigenética. A ciência apenas começou a aproveitar o potencial de tratamentos microbianos para doenças. Semelhante ao nosso tratamento experimental para combater o eczema, estão sendo desenvolvidas terapias com bactérias vivas para tratar alergias alimentares, depressão e ansiedade, doenças cardíacas e certos tipos de câncer. À medida que os cientistas descobrem quais linhagens de micróbios são as mais eficazes, espera-se que esses tratamentos se tornem ainda mais potentes.

Vamos colocar da seguinte maneira: O atual presidente dos EUA e o ex-presidente compartilham 99,9% de sua sequência genética, apesar de serem apenas um pouco mais de 0,1% diferentes. Como tal, os cientistas modernos não têm medo de idéias baseadas na eugenia, porque são controversas; mas eles os descartam porque “Gattaca” e The Curve of the Bell são filmes que, para a genética, têm a mesma importância que a Terra Plana pode ter para a astrofísica.

A ciência apenas começou a aproveitar o potencial de tratamentos microbianos para doenças.

Embora uma terapia genética realizada corretamente possa ser uma esperança real de curar doenças genéticas raras, suas limitações não atingem a ficção científica. Por exemplo, alimentar um tipo específico de bactéria em camundongos melhorou significativamente sua memória, enquanto a genômica não conseguiu encontrar nenhum gene que pudesse fazer o mesmo. Os obcecados com a linhagem pessoal e os neo-eugenistas podem negar o fato de que as pessoas são mais um produto de suas experiências do que de sua herança genética, mas talvez suas mães simplesmente não tenham amamentado por tempo suficiente.

Autor: Ian Myles. Chefe, Unidade Epitelial de Terapêutica, Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas

Este artigo foi publicado originalmente na The Conversation. Você pode ler o artigo original aqui.

Traduzido por Silvestre Urbón

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