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Eu sempre quis saber: o que está escondido atrás do umbigo

Quando um bebê nasce, a junção entre o recém-nascido e sua mãe (o cordão umbilical) é cortada. Se o umbigo é a memória que deixamos do lado de fora, o que acontece dentro de nossos corpos?

Nosso umbigo é um lembrete ao longo da vida de que estávamos conectados e dependemos de nossa mãe enquanto flutuávamos como um pequeno astronauta em nosso universo líquido. Os seres humanos sempre foram fascinados pelo cordão umbilical, especialmente umbigo porque é a parte que permanece em nosso corpo. Ainda existem tradições interessantes para celebrar e assistir durante a separação física do cordão umbilical, que provavelmente é o primeiro brinquedo de uma criança, já que às vezes eles são pegos brincando com ele no ultrassom.

O corte do cordão umbilical é um dos procedimentos cirúrgicos mais comuns atualmente e é um processo pelo qual quase todos os seres humanos passaram. Pesquisas científicas recentes levaram especialistas a repensar qual é o melhor momento para cortar o cordão umbilical após o nascimento, uma vez que existem evidências de que o recém-nascido pode receber de 80 a 100 mililitros a mais de sangue (quase um terço do seu volume total) se atrasarmos o processo de separação do cordão umbilical em três ou mais minutos. Não se trata apenas de receber mais sangue, mas esse sangue extra tem um impacto positivo no desenvolvimento do bebê.

O cordão umbilical é formado durante os estágios iniciais da gravidez e cresce devido aos movimentos contínuos do bebê até atingir 50-70 cm. Quanto mais o bebê se mexer, mais longo será o cordão umbilical.

O cordão umbilical é formado por uma veia grande e duas artérias menores: a veia é responsável por transportar o sangue com oxigênio da mãe para o bebê e as artérias transportam o sangue sem oxigênio e outros resíduos do sangue do bebê para a mãe. O cordão umbilical faz parte da placenta e não está diretamente conectado ao sistema sanguíneo da mãe.

A placenta atua como um sistema de filtragem muito complexo e o cordão umbilical é imerso em uma substância mucosa conhecida como geléia de Wharton, que serve para proteger os vasos sanguíneos da compressão que ocorre quando o bebê se move ou quando nasce, algo assim Como um airbag da placenta. Portanto, se o cordão está ao redor do pescoço do bebê, ele não costuma ser um problema (algo que acontece com frequência).

Em algum momento após o parto, o cordão umbilical deixa de exercer sua função de transportar sangue entre a mãe e o bebê. Uma vez que o cordão umbilical é apertado e cortado, o restante que fica no bebê fica preto durante a primeira semana de vida e acaba se destacando para nos deixar nosso amado umbigo.

Certamente, o tópico da conversa entre um grupo de amigos sobre quem tem o umbigo “dentro” ou “fora” surgiu e durante a gravidez muitas mulheres observam curiosamente como o umbigo muda à medida que a barriga cresce. Fazemos piadas sobre cotão de umbigo e algumas pessoas têm um piercing para decorá-lo, mas é mais do que apenas um lembrete de como chegamos ao mundo?

Quando o bebê nasce e respira pela primeira vez, o sangue entra nos pulmões que até então estavam inativos (estavam cheios de líquidos). Uma mudança surpreendente no sistema circulatório do bebê ocorre quando as duas artérias do cordão umbilical se contraem para interromper o fluxo de sangue para a placenta e a veia fecha gradualmente.

Seção transversal do cordão umbilical

Na sua parte interna, as veias e artérias do cordão umbilical fecham e formam ligamentos (tecidos conjuntivos resistentes) que dividem o fígado em seções e permanecem no interior do umbigo.

A parte das artérias umbilicais mais próximas ao umbigo degenera em ligamentos que não são de uso real, embora a parte mais interna se torne parte do sistema circulatório e esteja localizada na pelve, onde leva sangue para algumas partes da bexiga, o útero e o ducto deferente (um ducto de esperma nos homens).

Cordão umbilical: quais são os sinais de alerta que devemos monitorar

Raramente, é estabelecido um conduto que conecta diretamente a bexiga ao umbigo, algo muito raro que poderia causar vazamento de urina através do umbigo e que requer intervenção cirúrgica após o parto.

Você já brincou com o dedo no umbigo e notou cócegas na área da bexiga e da pelve? Agora você sabe de onde vem. O que antes era uma estrada de sangue da mãe para o bebê, agora são ligamentos e conexões sanguíneas em outras partes internas do corpo.

Então, da próxima vez que alguém lhe disser para parar de olhar para o umbigo, você poderá dizer a ele o quão interessante pode ser.

Autor: Professor de Obstetrícia, Western Sydney University.

Este artigo foi publicado originalmente na The Conversation. Você pode ler o artigo original aqui.

Traduzido por Silvestre Urbón.

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