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Vírus sincicial respiratório: o que é e como afeta os bebês

O vírus sincicial respiratório (VSR) é um vírus altamente contagioso que na maioria das vezes causa pneumonia e bronquiolite em qualquer idade, e pode causar complicações em crianças menores de dois anos (principalmente bebês) e idosos.

Hoje, dizemos tudo o que você deve saber sobre esse vírus respiratório, os sintomas que ele apresenta, sua forma de infecção e as medidas preventivas que podemos tomar para impedir que nossos filhos fiquem doentes.

O vírus responsável pela bronquiolite

Este vírus respiratório pertence à família Paramyxovirus (que também
vírus do sarampo e da caxumba) e pode causar infecções no trato respiratório superior e inferior, sendo uma causa comum de bronquiolite e pneumonia, especialmente em bebês e crianças pequenas.

Sua natureza sazonal é acentuada e, nos países do hemisfério norte, ocorre principalmente nos meses de inverno, entre o início de novembro e meados de fevereiro.

Segundo dados da Associação Espanhola de Pediatria, estima-se que em nosso país as infecções por VSR causem entre 15.000 e 20.000 consultas de emergência pediátrica anualmente e 7.000 a 14.000 hospitalizações. Além disso, figura entre 70 e 250 o número de crianças mortas por ano com esse vírus.

Como o RSV se espalha?

O RSV é um vírus altamente contagioso porque pode sobreviver em superfícies não porosas por até sete horas, sendo responsável por grandes epidemias, principalmente em escolas e creches.

Quando a infecção ocorre em bebês que não frequentam creches, é comum que o vírus tenha sido levado para casa por irmãos mais velhos, depois de contatá-lo em sua respectiva escola.

A rota da infecção é através do secreções nasofaríngeas de indivíduos infectadosisto é, através das gotas de saliva que a pessoa doente transmite ao falar, tossir ou espirrar.

Como na maioria dos casos, o gateway deste vírus é o conjuntiva ocular e mucosa nasal e oral, para que o contágio também possa ocorrer através das mãos ou ao tocar em objetos contaminados (por exemplo, chaves de luz, maçanetas, brinquedos, superfícies …).

O vírus leva tempo para ser eliminado pelas secreções dos pacientes por três a oito dias, ou entre três e quatro semanas no caso de bebês, o que o torna altamente contagioso. Não é de surpreender que, de acordo com especialistas, Mais de 95% das crianças menores de dois anos já tiveram VSR.

Que sintomas produz?

Em crianças mais velhas e adultos saudáveis, a infecção por VSR pode até ser assintomática ou apresentar apenas sintomas catarrais leves, como dor de cabeça, congestão nasal e tosse. No entanto, em bebês e crianças muito pequenas, bem como em pessoas imunossuprimidas, a infecção pode se tornar muito grave.

Entre os sintomas da infecção por VSR em bebês, destacam-se:

  • Febre
  • Sibilos, episódios de apneia ou dificuldade em respirar (circulação intercostal, flutter nasal, respiração rápida ou agitada)
  • Perda de apetite
  • Letargia e inatividade
  • Sintomas catarrais tosse, coriza e congestão nasal

Como mencionamos no início, o vírus VRS é responsável por 50% da bronquiolite em crianças menores de um ano e 25% da pneumonia. Também pode ser especialmente sério em crianças com história alérgica, problemas respiratórios, bebês prematuros, crianças com cardiopatia congênita e crianças com síndrome de Down.

Existe uma relação entre o RSV e o desenvolvimento futuro da asma?

De acordo com alguns estudos, bebês que sofreram bronquiolite devido ao vírus RSV, eles são três vezes mais propensos a ter asma no futuro, do que o resto das crianças.

Bronquiolite aumenta o risco de desenvolver asma em crianças

Como o RSV é diagnosticado?

Os pediatras geralmente diagnosticam uma infecção por RSV analisando o histórico médico do paciente e fazendo um exame físico, embora, em geral, em crianças saudáveis, não é necessário distinguir entre uma infecção por RSV ou um resfriado comum.

No entanto, em grupos de risco ou em crianças com menos de seis meses, pode ser necessário um diagnóstico específico, que pode ser obtido com a análise de secreções nasais coletadas com cotonetes ou com a sucção de gengivas introduzidas no nariz

Que tratamento os pacientes infectados com RSV recebem?

Sendo um vírus, o RSV não é curado pelo uso de antibióticos. Na maioria dos casos, lavagens nasais com soro fisiológico são suficientes, medidas posturais para a hora de dormir que ajudam a limpar as vias aéreas e tratamento analgésico para melhorar os sintomas e faça o paciente se sentir melhor.

Como lidar com bronquiolite em casa

No entanto, dependendo da gravidade do caso, da idade da criança e do histórico médico, podem ser necessárias outras medidas que passariam por:

  • Internação hospitalar, especialmente em bebês ou crianças com qualquer patologia
  • Soro intravenoso, para evitar possível desidratação se a criança parar de comer e beber
  • Oxigênio suplementar, se a saturação for baixa
  • Medicamentos específicos que ajudam a combater problemas respiratórios

Existe uma vacina contra o VSR?

Como comentamos na ocasião, a comunidade científica leva tempo procurando desenvolver vacinas que diminuem o número de infecções por RSV em crianças.

Uma dessas vacinas, que ainda está na primeira fase do desenvolvimento, seria destinada a bebês, enquanto a outra seria dada a mulheres grávidas no último trimestre da gravidez, a fim de criar anticorpos na mulher que proteger o bebê durante os primeiros meses.

Como vimos alguns dias atrás, esta última vacina é atualmente a mais desenvolvida e pode estar disponível muito em breve.

A vacina contra bronquiolite e pneumonia pode estar muito próxima

Medidas preventivas contra o RSV

Dada a agressividade desse vírus e a maneira rápida e fácil de se espalhar, prevenção é muito difícil, mas sempre podemos minimizar os riscos se seguirmos as seguintes recomendações:

  • Lave as mãos com frequência e corretamente, além de incutir nas crianças esse hábito preventivo. Devemos ser especialmente cautelosos com a higiene se estivermos doentes ou sob os cuidados de pessoas doentes.

  • Se você tem um bebê ou criança pequena, evitar contato próximo com pessoas doentese, se houver irmãos mais velhos com sintomas catarrais, tente não beijar o bebê ou compartilhar utensílios como copos, xícaras ou talheres.

  • Se você tiver sintomas catarrais, cubra o nariz e a boca quando tossir ou espirrar com o antebraço ou os tecidos. Lembre-se de se livrar do lenço e lave bem as mãos.

11 dicas para evitar que seus filhos pegem um resfriado

  • Limpe e desinfete com freqüência superfícies e objetos, especialmente se houver pessoas doentes em casa. Não esqueça também ventile sua casa diariamente.

  • Se seu filho estiver doente, não o leve à escola ou creche até que ele se recupere, para impedir que ele infecte outros colegas de classe.

  • Optar por amamentar sempre que possível, porque dentre seus muitos benefícios para o bebê destaca-se a proteção contra doenças respiratórias.

  • Não fume durante a gravidez ou se envolva com fumantes, de acordo com os estudos mais recentes, 40% dos bebês admitidos para bronquiolite eram fumantes passivos enquanto estavam grávidos no ventre de suas mães.

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