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Meningite: tipos, formas de infecção e todas as vacinas para prevenir doenças

Quando meus filhos nasceram e uma vez que os médicos me garantiram que eram saudáveis, fiquei muito obcecado com o medo de sofrer de meningite, talvez porque quando criança vivia de perto seus efeitos em um primo meu. Então, toda vez que eles tinham ranho e febre, eu insistia com o pediatra: “Você tem certeza que é apenas um resfriado?”

Felizmente (e digo isso com conhecimento da causa, porque é uma loteria), os dois se livraram da doença meningocócica. E, apesar das vacinas existentes e dos avanços médicos, ainda estamos ouvindo casos trágicos de bebês que sofrem com isso.

Portanto, quando fui convidado para um seminário organizado pela Associação Espanhola de Pediatria (AEP) e Pfizer para conhecer em detalhes os tipos de meningite, formas de infecção e novas estratégias de prevenção da doença meningocócica, Eu não pude resistir. Espero que a informação seja tão útil para outros pais quanto para mim.

Uma doença rara, mas muito grave

Segundo a AEP, a meningite afeta entre 400 e 600 pessoas a cada ano. Desses, 10% morrem e cerca de 30% sofrem sequelas permanentes que podem afetar o sistema circulatório (amputações) ou neurológicas (paralisia, deficiências intelectuais ou de comunicação, surdez, cegueira ou distúrbios psicológicos).

É uma infecção causada pelo meningococo, uma bactéria que freqüentemente vive no nariz e na garganta de pessoas saudáveis. Aparece quando a bactéria ‘ataca’ as meninges e elas incham. Essas membranas são aquelas que cobrem todo o sistema nervoso central (cérebro e medula espinhal) e o líquido cefalorraquidiano que elas contêm.

Mas as informações diferentes sobre a doença meningocócica às vezes causam mais confusão do que informações e se tornam uma mistura de letras (A, B, C, W, Y …), compreensível para aqueles de nós que não somos médicos ou não sabem sobre perto.

Tipos de meningite

Conforme explicado no seminário do Dr. Federico Martinón, chefe do Serviço de Pediatria do Hospital Clínico Universitário de Santiago de Compostela, existem 12 sorogrupos diferentes de meningococos, embora aqueles que mais freqüentemente causam meningite na Espanha são especialmente os sorogrupos B e cada vez mais os W e Y.

O meningococo do sorogrupo C é agora muito raro, graças à inclusão no calendário de vacinação gratuito.

Grupos de risco

Não se sabe por que as bactérias causam infecções graves em algumas crianças, especialmente meningite e sepse (infecção muito séria do sangue) e não em outras. E em 99% dos casos, a doença ataca crianças e adolescentes saudáveis, que não sofreram doenças anteriores.

E, embora a doença meningocócica possa aparecer em qualquer idade, São crianças menores de quatro anos e adolescentes de 15 a 18 anos, as mais afetadas pela bactéria. O pior prognóstico é para crianças menores de um ano.

Eles recomendam a vacinação de adolescentes contra meningite meningocócica

Além disso, de acordo com o Dr. Federico Martinón, chefe do Serviço de Pediatria do Hospital Clínico Universitário de Santiago de Compostela, estima-se que Até 25% dos adolescentes podem transportar a bactéria, sem se tornar ativo, mas pode se espalhar.

Sintomas

É difícil diagnosticar, pois se manifesta ao mesmo tempo que um resfriado no trato respiratório superior, conforme explicado pela Dra. María Garcés-Sánchez, pediatra do Centro de Saúde Nazaré em Valência e membro do Comitê Consultivo de Vacinas (CAV) da Associação Espanhola de Pediatria (AEP).

Mas ele acrescenta que em 12 horas pode evoluir abruptamente com febre, dor de cabeça e rigidez no pescoço. Também pode ser acompanhada de náusea, vômito intenso, dificuldade em tolerar a luz (fotofobia), confusão e tendência excessiva ao sono.

E causar uma sepse (infecção generalizada no sangue) que pode acabar com a vida de uma criança em apenas mais algumas horas.

De fato, entre 5% e 20% das doenças meningocócicas se manifestam como sepse meningocócica, sem inflamação das meninges. Os sintomas também começam abruptamente com febre e aparecimento em todo o corpo de pequenas manchas vermelho-violeta (petéquias) que em minutos se tornam hematomas.

O AEP alerta para a importância de ir ao pronto-socorro o mais rápido possível.

Como é espalhado?

Esta bactéria é transmitida por via respiratória, através das gotículas que são expelidas ao tossir ou espirrar. Portanto, os ambientes mais favoráveis ​​à transmissão são escolas e famílias.

A exposição à fumaça do tabaco, tendo sofrido recentemente outra doença ou a troca de saliva (beijos, compartilhamento de bebidas, chupetas …) também facilita o desenvolvimento da infecção.

A melhor prevenção: vacinas

O Dr. Martinón e o Dr. Garcés insistem em salientar que, embora a doença meningocócica seja muito grave, “Existem vacinas para os cinco sorogrupos mais frequentes e eles podem imunizar praticamente toda a população”.

Estes são três tipos de vacinas:

  • A vacina meningocócica (C MenC) Está incluído no calendário oficial de vacinação. É administrado em três doses: aos 4 meses, aos 12 meses e aos 12 anos.

A vacina contra meningite C: tudo o que você precisa saber

  • A vacina tetravalente (MenACWY), que protege contra os sorogrupos A, C, W e Y, está disponível na Espanha sob prescrição médica em farmácias desde 2017.

A AEP recomenda incluí-lo no calendário oficial, em vez do MenC atual (também aos 12 meses e 12 anos), como Castilla y León já fez, desde janeiro de 2019.

As Ilhas Canárias anunciaram que também seguirão o exemplo e vacinarão com o tetravalente antes do verão. De fato, Sonia Tamames, chefe de Epidemiologia da Direção Geral de Saúde Pública da Junta de Castela e Leão, declarou que “Todas as comunidades acabarão financiando esta vacina devido ao aumento nos casos de meningite causada pelas novas cepas”. E ele explica a decisão de sua comunidade:

“Substituímos a vacina contra meningite meningocócica C pela vacina tetravalente contra meningite meningocócica ACWY nos 12 meses e 12 anos, respeitando o calendário comum, mas adicionando proteção adicional. Aos 12 anos, porque os adolescentes correm mais risco de adoecer e geralmente são os que transmitem a doença. E aos 12 meses, porque até que a proteção indireta não seja forte o suficiente, os menores são os mais vulneráveis ​​e precisam ser protegidos diretamente. O que tentamos com essa medida é que a doença não continue aumentando. ”

A Dra. María Garcés-Sánchez, membro do Comitê Consultivo de Vacinas (CAV) da AEP, acrescenta que a intenção dos pediatras é que os adolescentes com mais de 12 anos também possam ser vacinados e a recomendação que os centros médicos relatam a possibilidade de que aqueles com mais de 14 anos de idade sejam imunizados individualmente com as vacinas MenACWY.

  • A vacina contra o meningococo B (‘Bexsero’) É recomendado após dois meses de idade. Não está incluído no calendário de vacinação do Ministério da Saúde e é dispensado em farmácias sob prescrição médica. Apenas as Ilhas Canárias e Castela e Leão anunciaram recentemente a inclusão em seu calendário público de vacinação.

As Ilhas Canárias serão a primeira comunidade autônoma a financiar a vacina Bexsero contra a meningite B

Sonia Tamames, chefe de Epidemiologia da Direção Geral de Saúde Pública da Junta de Castela e Leão, explica que é difícil quantificar a evolução da doença causada por esse sorogrupo, uma vez que as famílias estão pagando por essa vacina do próprio bolso (três doses 106 euros) e aposta porque “Todas as comunidades acabam financiando, já que isso e o tetravalente já demonstraram sua eficácia em outros países, em surtos na Holanda ou no Reino Unido”.

Mas o AEP insiste que é necessário incluí-lo.

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