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O trauma infantil altera nossos hormônios e, como conseqüência, nossa saúde mental adulta

Exposição a experiências traumáticas durante a infância podem ter um impacto negativo no desenvolvimento cerebral em sua fase mais vulnerável. Casos de abuso infantil são mais comuns do que o mostrado na mídia; De acordo com estimativas descendentes, mais de 45.000 crianças australianas foram expostas a abusos em 2015 e 2016. As dificuldades durante a infância podem incluir experiências como abuso emocional, físico e sexual, abandono ou perda repentina de pais ou responsáveis.

As adversidades durante os primeiros anos são um importante fator de risco para o desenvolvimento de problemas psicológicos e comportamentais no futuro. No caso de adultos que sofreram abuso infantil, as taxas de depressão, as tendências suicidas, os transtornos de ansiedade, os transtornos de estresse pós-traumático e os comportamentos agressivos são maiores.

Eventos traumáticos na infância também contribuem para o aumento do uso de drogas e até a dependência de drogas. As drogas são iniciadas muito mais cedo nos adultos que sofreram trauma na infância e que sofreram eventos estressantes durante a infância, podem aumentar o impacto de tais eventos ao longo da vida. Se adicionarmos outros fatores, como o divórcio dos pais ou o desemprego familiar, as chances de desenvolver distúrbios psicológicos ou dependência são ainda maiores.

Mas nem todas as crianças com uma infância estressante acabam desenvolvendo uma doença mental. Parece que a maneira como lidamos com experiências estressantes depende não apenas de nossas experiências anteriores, mas também de nossos genes, a maneira como adotamos situações e a regulação do cérebro. Os componentes químicos do cérebro, como o cortisol e a ocitocina, influenciam diretamente o estresse e a regulação emocional.

O que é ocitocina?

A quantidade de ocitocina no cérebro é diferente em cada pessoa, e mulheres e homens regulam esse hormônio de maneira diferente, embora seja importante no funcionamento diário de ambos os sexos. Variações no gene da ocitocina afetam até a maneira como reagimos ao estresse.

Os fatores ambientais também podem influenciar o desenvolvimento do sistema da ocitocina, que começa a se desenvolver no útero e continua a se desenvolver após o nascimento. Mudanças críticas ocorrem durante os primeiros anos, infância e adolescência, dependendo de nossas experiências. Experiências positivas ou negativas no início de nossa vida podem mudar o sistema da ocitocina.

Se uma criança tiver pais afetuosos e afetuosos, esse sistema se desenvolverá normalmente, mas se a criança for exposta a dificuldades como estresse ou doença, seu desenvolvimento poderá ser afetado adversamente, bem como o funcionamento da ocitocina e Receptores de ocitocina.

O impacto do estresse nos primeiros anos

Estudos em roedores nos ensinaram que o desenvolvimento do sistema da ocitocina é alterado por traumas precoces. O estresse durante os primeiros meses de vida altera os níveis de ocitocina no hipotálamo e na amígdala, importantes regiões cerebrais na produção e na regulação emocional da ocitocina, respectivamente. Até o funcionamento do receptor da ocitocina é alterado quando há uma experiência traumática durante os primeiros anos de vida.

No caso de humanos expostos a trauma na infância, as mudanças são semelhantes: mulheres que foram expostas a abuso infantil apresentaram níveis mais baixos de ocitocina em idades posteriores, assim como homens que sofreram estresse infantil. Os níveis de ocitocina também foram mais baixos em crianças criadas em condições negligentes em um orfanato romeno.

Essas mudanças têm um efeito duradouro e afetam o comportamento. A exposição a dificuldades durante os primeiros anos aumenta a ansiedade e os comportamentos depressivos em roedores, algo que perdura na vida adulta.

A pesquisa mostrou que estresse nos primeiros anos pode afetar o desenvolvimento do sistema de ocitocina, o que resulta em uma maior suscetibilidade ao desenvolvimento de dependência de drogas e menor capacidade de lidar com o estresse.

Por sua vez, um sistema bem regulado de ocitocina pode aumentar a capacidade de resistir ao abuso ou dependência de drogas. Estudos em animais mostram que a ocitocina pode aumentar a recompensa da conexão social, diminuir o efeito das drogas, reduzir a ansiedade e melhorar o gerenciamento de estressores. No entanto, ainda precisamos de mais pesquisas em humanos.

Eventos que causam estresse nos primeiros anos não afetam apenas o sistema da ocitocina, mas outros sistemas que dependem da ocitocina também mudam, como é o caso importantes neurotransmissores e sistema de estresse. Isso pode resultar em mudanças na maneira como esses sistemas interagem e contribuem para mudanças no sistema e no comportamento da ocitocina.

Como a ocitocina tem um papel crítico na regulação emocional, entender como o sistema em desenvolvimento da ocitocina pode ser afetado durante os primeiros anos pode nos ajudar a entender como as adversidades anteriores podem ter um impacto duradouro sobre saúde mental

Autores: Sarah Baracz, Professor associado da Universidade Macquarie e Femke Buisman-Pijlman, Cátedra de Estudos sobre Dependência, Universidade de Adelaide, Austrália.

Este artigo foi publicado originalmente na The Conversation. Você pode ler o artigo original aqui.

Traduzido por Silvestre Urbón.

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